民兵三洲际导弹发射失败,美军导弹部队反倒高兴?

5月5日上午,美国空军试图从从加利福尼亚州范登堡空军基地试射一枚“民兵三”战略核导弹时,因为故障而“地面中止”,导弹并没有发射。美军并没有公布故障原因,外界推测可能是导弹或其发射系统的技术故障,也可能涉及跟踪系统丢失、通信链路中断,甚至是未经授权的航空器误入导弹计划弹道。

【“民兵三”导弹发射井】

战略核导弹的日常试射并不稀奇。导弹不是战斗机,不能通过训练演习来检验它的性能是不是合格、维护是不是到位,导弹一旦发射出去就不可能召回来重新填进发射井里。世界主要核大国所采取的方式,都是每隔一段时间从已经部署的核导弹中随机抽取一枚,拆掉核弹头换成配重,向靶场发射出去,检验它的完好性和战备程度。这就是我们为什么经常会在新闻上听说俄罗斯向堪察加半岛发射导弹、美国向太平洋中部夸贾林环岛靶场发射导弹。虽然说一枚导弹的抽检成功,并不意味着其他导弹都状态良好,抽检发射失败也并不意味着其他导弹肯定有毛病,但是从概率论的角度来说,这样的抽检能够基本真实地反映整个导弹武器库的战备水平。

美国此前并不是没有发生过试射失败。2018年,一枚从范登堡基地起飞的“民兵三”导弹在飞行中发生事故,在太平洋上空自毁。核导弹抽检都不能够成功,这是不是一件很没面子的事情呢?

实际上,假如美国国会或者什么监察机构为了这次的发射失败而指责美国空军,那么正中后者的下怀。“民兵三”导弹已经服役了超过40年,按照正常的逻辑早就应该把它淘汰掉,换成新型号了。但是因为冷战结束之后,核大战的可能性越来越低,所以美国不但在80年代后期下马了两个性能更好的固体洲际弹道导弹型号,也没有对“民兵三”号做更多的改进,只是一再延寿而已。延寿的结果,是美国空军对这种导弹越来越不放心。

【2020年发射成功的“民兵三”号】

为了解决陆基战略核威慑力量的问题,美国空军已经提出了下一代陆基战略威胁计划,也就是研制新一代的导弹。根据空军的计划,要研制660枚代号为LGM-182A的导弹,取代“民兵三”,部署到科罗拉多州、蒙大拿州、内布拉斯加州、北达科他州和怀俄明州,其中也包括一些备份导弹。

研制新一代洲际弹道导弹,对于一个核大国来说这是题中应有之意,然而美国空军为了这个项目提出的预算实在是有点吓人:2640亿美元。如果考虑到核弹头的更新,可能还要花150亿美元。这只是初期计划而已,按照美国高技术军事研发的惯例,这个数字至少要加上60%才是最后实际开销的钱。

我们一定要在这里强调“至少”,是因为人类的导弹技术已经进入了高超音速时代,俄罗斯已经服役了“先锋”高超音速洲际弹道导弹,美国空军绝不可能在下一代洲际导弹当中对这样的技术进步和自己的落后趋势视而不见,那么为下一代洲际战略导弹装备,高超音速和战斗部几乎是板上钉钉的事情,这就意味着双重技术攻关,那么2640亿美元够不够花?我们是要抱着悲观情绪的。美国的军费开支虽然不少,但是考虑到陆军,海军,空军,太空军,国民警卫队,海岸警卫队6个军种的瓜分,真正能用到型号上的钱并不多。国会只要批准了所谓的下一代陆基战略威慑计划,就要面对一个很难填平的无底洞。

【技术人员检修“民兵三”导弹发动机】

国会的犹豫和踌躇对美国空军来说当然不是什么好消息,这不仅仅意味着空军有没有一大笔钱可以花,也意味着自己在三位一体战略核威慑架构中的重要性和影响力下降。那么抓住机会,在适当的时候告诉舆论和国会,美国的战略核导弹处在危机当中,已经无法向中国和俄罗斯发出足够有力的威慑了。这至少能争取相当大一部分国会议员把票投给下一代陆基战略威慑计划,所以对于昨天的发射失败,美国空军战略导弹部队很可能是乐于见到的。

即使国会不肯启动新型导弹研制,也不见得能省钱。美国肯定不敢放弃陆基洲际导弹,因此必须继续为“民兵三”延寿。需要知道的是,即使国会批准了下一代陆基战略威慑,“民兵三”延寿的钱也是要开支的,否则就会出现核力量断档了。而且老式导弹和老爷车一样,年头越长、维护成本越高。最近,诺格公司刚刚得到了一份价值230亿美元的发动机延寿合同,让“民兵三”能坚持到2040年。

【美国空军鼓吹下一代洲际导弹】

从美国军费开支和高精尖武器研制的历史来看,最后让步的肯定是国会。反正开支越高,国会老爷们会通过利益集团分到的好处就越多。吃亏的当然是美国纳税人了。

作者:孔新 版权稿件,未经许可禁止转载

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