美报告:美军都快用不起F35了 或大幅减少飞行时间

作者署名:笑天

据美国媒体《防务新闻》网站报道,美国政府问责局(GAO)的新报告称,根据目前的估计,美国空军将达到一个临界点,预计F-35的维持成本将变得过于昂贵,迫使空军要么削减购买战机的数量,要么大幅减少战机飞行时间。

随着美国空军、海军和海军陆战队的F-35战机的数量在2036年达到顶峰,如果按照目前每架F-35的成本计算,未来美军将很难负担维持整个F-35机队的成本。美国政府问责局表示,美国国防部在2036年将面临60亿美元的资金缺口,这是维持F-35战机的实际成本与美军所能承受的成本之间的缺口。其中约有44亿美元的资金缺口是美国空军的,因为空军计划总共采购1763架F-35A战机。而随着时间的推移,以及F-35战机数量的增加,美国国防部的军费预算将面临越来越大的压力。

从长远来看,未来几年做出的决定和采取的行动可能会对美军能否负担的起F-35,以及该机的出动率产生重大影响。具体的说,空军官员告诉美国政府问责局,除非F-35的持续性保障成本降低,否则空军的选择只能是减少购F-35,或者减少该机的飞行时间。美国空军参谋长布朗将军已经表示,可能愿意削减F-35A的采购,并购买一款更便宜的“4+”代战斗机,用以取代原计划由F-35取代的老式F-16战机。

根据五角大楼成本评估和项目评估办公室估计,F-35项目在整个寿命周期内预计将花费1.7万亿美元。而该机的持续性保障活动,包括维护战机、保障战机所需的人力、燃料、训练弹药的成本、相关支持设备、与训练相关的某些成本以及其他费用等在F-35的整个寿命周期内成本为1.3万亿美元。

美国政府问责局表示,1.3万亿美元的持续性保障预算要比2012年的估算增加了1500多亿美元,而且有迹象表明,这笔持续性保障费用可能仍会继续增长。维持成本问题极大的伤害了美国空军,这是F-35最大的用户。美国政府问责局表示,空军需要在2036年前将每架F-35每年的维持成本降低47%(370万美元),否则届时该机的维持成本将会有44亿美元的缺口。而美国海军陆战队需要其装备的F-35B和F-35C的维持成本分别降低26%和14%,否则到了2036年将有可能出现9亿美元的维持成本资金缺口。美国海军的装备的F-35C维持成本需要降低 24%,否则2036 年将面临约 9 亿美元的资金缺口。

但是F-35项目的利益相关者,包括F-35联合项目办公室、各军种和总制造商洛克希德·马丁公司,对F-35能否用得起有着不同的看法,这最终可能导致他们难以共同制定出削减维持成本的计划。

例如,美国空军官员就指出,即使能以某种方式免费获得F-35所需的所有备件,该机的维持成本仍将超过可承范围的14%。由于F-35项目的设计和维修计划已经固定,因此大幅削减该项目维持性保障成本的空间已所剩无几。

而对于其他军种来说,情况就不那么可怕了。美国海军官员认为,目前的成本削减举措最终将会取得成果,并可解决负担能力的问题。美国海军陆战队表示已经计划进一步解决这些问题。五角大楼官员指出,可以将承包商负责的F-35维护任务,转交给军方维修人员来完成,这样就可以削减维持成本。

此外其他利益相关者也有不同的表态,F-35联合项目办公室就表示,由于战机数量规模、每年飞行小时数和执行任务等各方面费用,因此难以降低维持飞机的成本。而洛克希德·马丁公司则在寻求降低人力成本,据估计人力成本约占总维持成本的53%。

美国政府问责局表示,美国议会和国防部都有可以要求进一步降低F-35的成本。国防部和各军种要更好的采取必要措施,遏制F-35不断增加的维持成本,并为该项目规划出一个能够负担得起的发展方向。

在过去的几年里,维持成本已经成为F-35项目的一个大难题,一些议员已经施加压力,要求降低成本。美国众议院军事委员会主席亚当·史密斯表示,毫无疑问,洛·马公司应该可以在降低维持成本方面做得更好,目前F-35的维持成本高达每小时38000美元,这是非常昂贵的,这会使我们不想使用这款战机。

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